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实体键盘从手机上消失为何成为趋势?

在 iPhone 诞生之前,实体键盘可以说是「智慧型手机」的标準配备。过去几乎所有的智慧型手机都拥有 T9 或是 QWERTY 键盘,然而 iPhone 主打的触控萤幕设计却在近几年彻底改变了手机键盘的命运。近日 HTC 甚至暗示将将停止开发具有键盘的手机产品,转而将重点放在更先进的触控虚拟键盘技术,未来的手机输入方式将朝什幺方向?请看手机王网站的分析报导。

键盘在手机发展历史中的地位
自从 19 世纪英文打字机问世之后,「QWERTY 键盘」就成为人类与机器沟通的首要方式,20 世纪出现的各种消费性电子产品如电子计算机、1950 年代问世的大型电脑,甚至 1970 年代开始出现的个人电脑都以键盘作为主要输入介面。众所皆知,人机互动介面的革新是 Apple 创办人 Steve Jobs 最为关注的领域:在最早的个人电脑 Atair 8800 只能用灯泡显示讯息时,Steve Jobs 推出的 Apple I 个人电脑就拥有键盘及显示萤幕,这也一举奠定了 Apple 在个人电脑的技术领先地位。
手机诞生的历史过程也从来不缺乏「键盘」的身影!1973 年 4 月的一天,一名男士站在纽约街头,掏出一个约有两块砖头大的无线装置打了一通电话,他的举动让过路人群纷纷驻足侧目,这个人就是手机的发明者 Martin Cooper,而他当时是美国着名的 MOTOROLA 公司的工程师。从 1973 年第一款手机出现开始,「键盘」就是这类设备的标準硬体零件,使用者透过按下键盘完成「拨打电话」及「控制手机各种功能」,T9 键盘一直在手机上存在超过 30 年之久、直到今天仍然普遍出现在功能型手机上。

从 1973 年第一款手机出现开始,「键盘」就是这类设备的标準硬体零件,使用者透过按下键盘完成「拨打电话」及「控制手机各种功能」。(图片来源:ibnlive.com)
一直到 21 世纪初期,键盘仍是手机控制介面的主流,无论手机如何进化,键盘仍是必不可少的重要部分。即使是后期出现的「QWERTY 键盘手机」也只是单纯的将数位键盘进行分拆,以实现更加方便的操作输入。全键盘手机的代表毫无疑问的是曾经开创行动通信市场全新蓝海的 Blackberry,其创办人 Mike Lazaridis 锁定政府官员及商务层级客户。这些消费者早已习惯于使用电子邮件相互沟通,很多人起床后的第一件事就是打开 E-mail 邮箱查看有无新邮件?手机也能收发邮件带来巨大的便利性,可以第一时间就能接收到新邮件,了解到新信息。配备 QWERTY 标準键盘使用户无须重新适应就能很快上手,工作效率大爲提高,小小的黑色按键挤在一起,仿佛草莓表面一粒粒的籽儿,广告公司建议因此取名「黑莓」(Blackberry),于是继 Apple 之后又一个以水果为名的科技巨头从此诞生。

T9 键盘一直在手机上存在超过 30 年之久、直到今天仍然普遍出现在功能型手机上。
就在键盘雄霸功能型手机与智慧型手机市场时,触控功能却悄然出现。第一款以触控为操作方式的量产机型要回溯至 1993 年Apple 推出史上首台个人数位助理(Personal Digital Assistant)装置「Newton」,这款超小型电脑创意十足、也是日后其他 PDA 产品的的始祖。2000 年 3 月全球首款採用触控萤幕的手机:MOTO A6188 问世,世界上也第一次出现了没有实体键盘的手机。使用者不再需要依赖键盘、只需要在萤幕上轻点几下即可完成操作,「所见即所得」的控制介面大幅简化了操作过程,可说是手机发展史上的重大进步。
实体键盘正在全面撤出智慧型手机
在 iPhone 诞生之前,多数智慧型手机必须搭载键盘(T9 数字型或是 QWERTY 标準排列的英文键盘),早期使用电阻式触控萤幕的智慧型手机其操作方式仍有许多不便,不过自从 2007 年中 Apple iPhone 的问世更将触控技术推升至全新境界之后,也催生「消费性智慧型手机」时代的来临。随着触控萤幕的功能与实用性持续提升,手机对键盘的需求也逐渐消失。

日前 HTC 创意总监 Claude Zellweger 更在记者会上表示 HTC 与实体 QWERTY 键盘的距离将越来越远。
在 2007 至 2011 年之间,触控萤幕与 QWERTY 键盘经常以并存的方式出现,许多具有代表性的 Android 智慧型手机都配备侧滑全键盘:例如全球第一款 Android 手机 HTC G1,以及第一款销量突破 100 万台的 Android 手机 MOTO MILESTONE。之后在欧美市场出现了一系列侧滑全键盘机种:包括 HTC G2(北美市场称为 myTouch Slide)、SAMSUNG Epic 4G、HTC EVO Shift 4G、MOTO MILESTONE 第一代至第四代、以及 SAMSUNG Captivate Glide 等等。还有一部分手机搭载类似 Blackberry 手机设计的直板 QWERTY 键盘,例如 MOTO DROID Pro 以及 HTC Status(亚洲地区命名为 CHaCha)等等。然而进入 2012 年之后,搭载键盘的智慧型手机产品却快速减少,日前 HTC 创意总监 Claude Zellweger 更在记者会上表示 HTC 与实体 QWERTY 键盘的距离将越来越远,因为「在全键盘手机上投入越多、就会浪费越多的精力」。虽然目前仍有部分使用者坚持使用拥有键盘的智慧型手机,但这并不能妨碍 HTC 创新设计的脚步,未来 HTC 将几乎不再推出全键盘智慧型手机,新产品设计重点也将由物理键盘转向触屏虚拟键盘技术。

如果不打算经常使用键盘的话、选择一个厚出两倍的智慧型手机其意义并不大。
HTC 的决定对手机产业释放出明显的信号:物理键盘的兴衰也是人机介面进化脚步的缩影。目前市场上只有 RIM 和少数厂商仍在坚持实体键盘的道路,就连 MOTOROLA 这家靠键盘起家的厂商都在将设计重点从物理键盘转移到触控虚拟键盘。即使 Blackberry 是 QWERTY 全键盘手机领域中最被大家熟悉的品牌,其新一代产品也无法抵挡触控虚拟键盘的大趋势:未来使用 BlackBerry 10 作业系统的机型很可能完全抛弃实体键盘。

未来使用 BlackBerry 10 作业系统的机型很可能完全抛弃实体键盘。(图片来源:photobucket.com)
触控虚拟键盘设计的种种好处
触控虚拟键盘的设计有多种好处,首先是输入方式的选择更多,有些消费者喜欢用传统的 T9 键盘输入、也有其他消费者喜欢 QWERTY 全键盘的输入方式。在实体键盘的时代,消费者只能选择一种硬体设计,而触控虚拟键盘的出现让鱼和熊掌可以兼得(并迅速切换),使用体验更为完美、甚至还可使用全屏手写输入法。触控虚拟键盘满足不同偏好使用者对于手机输入法的需求,另一个设计上的优势是触控虚拟键盘可选择横竖不同排列方式键盘形式,这都是实体键盘手机所无法比拟的。
过去在使用实体键盘输入时,许多人相当重视键盘的键程与力道回馈,先前许多人担心触控虚拟键盘在此方面居于劣势,但实际上智慧型手机可透过「震动回馈」的方式来模拟实体键盘输入的效果,在此同时还能借助于软体的优势来实现比实体键盘手机更强大的联想输入功能,大大提高使用者输入文字的效率。在实体键盘的年代,由于手机尺寸的设计上限、键盘与萤幕必须互相竞争有限的空间(除非採用侧滑式键盘):键盘加大了手机萤幕就必须缩小。而触控虚拟键盘解决了前述困扰,虚拟键盘只有在需要文字输入的时候才出现,而在不使用的时候又能转变为可视空间。

过去几乎所有的智慧型手机都拥有 T9 或是 QWERTY 键盘,然而 iPhone 主打的触控萤幕设计却在近几年彻底改变了手机键盘的命运。
而随着智慧型手机萤幕尺寸的增加,触控虚拟键盘的操作更加方便,2007 年问世的 iPhone 引领通信行业进入了「触控萤幕」时代,从此之后智慧型手机产品不断挑战萤幕尺寸的极限、从 3.5 吋、3.7 吋、4.3 吋到 4.7 吋,2011 年 SAMSUNG 推出的 GALAXY Note 更将主流智慧型手机的萤幕尺寸推进至 5 吋的门槛。5.3 吋的萤幕空间不但可以确保最好的影音娱乐体验(对于智慧型手机来说),对于有行动办公需求的商务人士,这群人注重效率、需要书写的场合很多,5.3 吋的萤幕空间可让他们更有效率的处理公务,萤幕加大之后、触控虚拟键盘的尺寸也能够随之提升,进而减少了误触按键的机率。

在实体键盘的年代,由于手机尺寸的设计上限、键盘与萤幕必须互相竞争有限的空间。
最后一个原因(也是最重要的原因)是消费者期待未来的智慧型手机厚度更薄却价格更低,考量到目前 Apple 在智慧型手机市场上的竞争对手(都属于高阶机种)厚度均已降低至 7~8mm 之间,预料 Apple 势必会在目前 iPhone 4S 的厚度(9.3mm)基础上进一步薄化。外界传言 Apple 将在下一代 iPhone 中导入「In-cell」触控萤幕技术,最直接的效果是整机厚度将减少 0.44mm,这也让外界对下一代 iPhone 有了更多的期待。若要满足前述需求,则只能够採用触控虚拟键盘的设计,因为在不佔去手机萤幕尺寸的前提之下、不论是採用翻盖式或者是侧滑式全键盘设计都势必导致手机的厚度增加。而实体全键盘的存在与未来智慧型手机的发展趋势背道而驰,这个手机曾经必备的特色现在已经不在大多数使用者的考虑範畴之内了。过去也有不少使用者意识到实际上他们永远不会那幺频繁的用到侧滑式键盘:在横屏模式使用手机的机会已经不多,很多人更不想浪费时间去滑出键盘,而如果不打算经常使用键盘的话、选择一个厚出两倍的智慧型手机其意义并不大。这也是最近 12 个月以来、手机品牌厂商开始逐渐移除键盘设计的真正原因。

手机键盘消失的最后一个原因(也是最重要的原因)是消费者期待未来的智慧型手机厚度更薄却价格更低。
下一个发展方向在于语音控制
触控虚拟键盘可以说是手机设计的一个里程碑,可是即便如此也只是将传统的实体键盘搬到了萤幕上,使用者依然需要像使用实体键盘般操作,与使用键盘操作手机的本质依然没有改变。对使用者而言,使用触控虚拟键盘的新鲜感一旦消失,对于简化输入方式的渴望只会更强烈!对于这样的需求,Apple 创办人 Steve Jobs 给出了答案:随着 iPhone 4S 首次推出可用对话互动的 Siri 新功能,「透过语音与智慧型手机互动」有望成为继触控功能之后、Apple 带来的又一次人机互动的革命。许多产业人士将 Siri 视为继萤幕命令列(键盘)、图形介面(滑鼠),手势(多点触摸)之后的第四波人机互动介面革命,这类可能改变世界的科技、Apple 创办人 Steve Jobs从来都不会错过!果然在全新智慧语音助手功能 Siri 诞生之后,各平台类似的应用风起云涌。

众所皆知,人机互动介面的革新是 Apple 创办人 Steve Jobs 最为关注的领域,他也一次又一次带来了许多人机互动的革命。(图片来源:thesun.co.uk)
语音助手到底解决了一个什幺问题?最重要的是解决了人机互动中的「使用者输入」问题。随着各种手持装置的爆发式成长,人们对语音应用的需求前所未有的强烈:由于手持装置的键盘与萤幕尺寸较小,用手指按键输入并不方便,尤其是在各种移动的场合中,因此採用语音输入最为自然、方便,耗费在操作手机上的时间可以进一步缩短,比起键盘输入,语音输入在速度上的优势极为明显。过去语音资料库的建立需透过人工收集不同的声音信号,这需要花费大量的时间和成本、而且资料的增量非常有限,导致语音辨识技术的精确度提升速度非常慢。但是到了网路与云端计算时代,云端计算方式能够收集与处理比以往更大量的使用者语音资料,在不断收集资料的过程中持续进化对人类语音理解能力,使得过去被视为难以完善的语音辨识技术有了突破性的进展。事实上越来越多的英语使用者已经表示透过语音输入的速度已经比键盘输入的速度还要快。

随着 iPhone 4S 首次推出可用对话互动的 Siri 新功能,「透过语音与智慧型手机互动」有望成为继触控功能之后、Apple 带来的又一次人机互动的革命。
Siri 出现的最大意义在于,这是一种全新的基于语义理解功能的「数位助理」服务,使用者可以随意与之闲聊(虽然目前的功能仍有限但持续进步),系统可以根据使用者的话语自动分析所需的资讯并提供,使用者取得操作过程中的主导权并大大提高使用中的满足感。Apple 将 Siri 的语音辨识技术结合了三大资料库:Yelp、Wikipedia 百科以及 Wolfram Alpha,这就意味着 Siri 将不仅仅是一个玩具,更在某种程度上帮助人们解决实际问题:寻者餐馆、地图搜寻、翻译等等。

综观智慧型手机整个发展过程,除了科技进步的原因之外,推动手机前进的最根本是「使用者需求的提高」。
在问世至今 40 年后的今天,如今的手机早已不再是简单的通讯工具,而更多地是成为个人生活资讯终端。综观整个发展过程,除了科技进步的原因之外,推动手机前进的最根本是「使用者需求的提高」。使用者永远希望在更简单,更短的时间内完成最多的工作,「语言沟通」这一人类特有的功能被重视也代表了「科技以人为本」的基本需求。从实体键盘到触控虚拟键盘、再到语音输入的过程是满足使用者需求的过程,也是淡化手机本身的过程,使用者所需的资讯被满足、而手机作为工具的功能进一步被淡化。也许在未来、云端计算科技让人类可使用语音操作所有的功能,我们甚至不再有手机这种产品存在,取而代之的是手机功能将被其他设备整合。

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